" "
" "

Historien om MMA och UFC – allt du behöver veta

Trodde du att MMA (Mixed Martial Arts) är en ny företeelse? Ånej – för att travestera ett gammalt ordspråk: Redan de gamla grekerna ägnade sig åt MMA. På den tiden gick sporten under namnet Pankration och var en olympisk sport i antikens Grekland. När Grekland så småningom blev kristnat förbjöds sporten då den ansågs alltför brutal.

Det skulle dröja till tidigt 1900-tal, då en variant av sporten återuppstod i Brasilien. Sporten, som är en mix av olika kampsporter, kallas för Vale Tudo (”Allt går”). Det startade på brasilianska cirkusar men blev snabbt populär. Idag betraktas sporten mer som en subkultur – men också en av de stora inspirationskällorna till dagens MMA, eller Ultimate Fighting.

Störst av alla inom Vale Tudo anses Rickson Gracie vara, som sägs ha gått över 500 matcher utan att förlora en enda av dem.


Rorion Grace och flytten till USA

Jiu Jitsu-familjen Gracie är den familj som ligger bakom det mesta i MMA-världen. Det var de som startade upp Vale Tudo i Brasilien, och vi har Rickson Gracies bror Rorion att tacka för att MMA ens existerar idag.

Familjen startade ”The Gracie Challenge” i Brasilien. Det var en öppen inbjudan till kampsportare av alla slag att testa Jiu Jitsu. Och när Rorion så småningom flyttade till USA 1978, för att öppna en kampsportsskola innebar det början till Ultimate Fighting Championship.

Rorions första besök i USA var redan 1969. Den gången gick det dock inte så bra. Han blev rånad och de tog hans flygbiljetter och han blev kvar i USA i ett år. Han levde på gatorna och med tidningspapper som säng. Så småningom tog han sig tillbaka till Brasilien och avslutade sina juridikstudier.

Skolan utvecklades stadigt, och många kampsportare utmanade dem. De gick en match i Vale Tudo-stil och Jiu-Jitsun vann alltid.

Rorion jobbade initialt extra inom film och tv, samtidigt som han bjöd hem folk till sitt garage för att låta dem prova på Jiu-Jitsu. 1985 anslöt hans yngre bror Royce. Vid inspelningarna av filmen Dödligt Vapen 1987 var det Rorion som tränade Mel Gibson och Gary Busey.

1989 öppnade han en första ”Gracie Jiu-Jitsu Academy” i Kalifornien. Under tiden fortsatte han att vara instruktör i filmbranschen och var till och med på ett hörn som stuntman i Dödligt Vapen 3.

1993 slog Rorion Gracie sig ihop med promotorn Art Davie. Inspirerade av de otaliga matcherna i The Gracie Challenge bestämde de sig för att anordna en 8-mannaturnering i knockout-format där de tävlande behövde besegra tre motståndare för att vinna turneringen. Rorions syfte var i grunden att visa överlägsenheten i hans stil, Jiu-Jitsu. Enligt honom är jiu-jitsu den enda typen av självförsvar som ger utövaren en realistisk chans mot en större motståndare.

Davie bjöd in sju kampsportare i olika stilar för att delta i turneringen, medan Rorion bjöd in sin bror Royce som representant för sin familjs stil. Det skulle visa sig att Royce var minst av alla åtta deltagare. Galan ägde rum den 12 november 1993 och deltagarna var:

  1. Gerard Gordeu – Savate
  2. Teila Tuli – Sumo
  3. Kevin Rosier – Kickboxning
  4. Zane Frazier – Amerikansk Kenpo
  5. Royce Gracie – Gracie Jiu Jitsu/BJJ
  6. Art Jimmerson – Boxning
  7. Ken Shamrock – Shootfighting
  8. Patrick Smith – Taekwondo
  9. Jason De Lucia – Reserv
  10. Trent Jenkings – Reserv

Vem som vann? Royce Gracie förstås. Och han skulle vinna även den andra och fjärde turneringen.


UFC – världens största MMA-organisation

De allra första UFC-galorna var alltså åttamannaturneringar där varje match var en utslagsmatch (översatt till andra sporter så inleddes alltså turneringen med kvartsfinaler). Hela turneringen avgjordes under en och samma kväll och bestod av deltagare med vitt skilda kampstilar som till exempel boxning, judo eller jiu-jitsu.

Det fanns inga viktklasser vilket gjorde att en del matcher blev väldigt ojämna och brutala. Det gick helt i linje med UFC:s inledande slogan ”There are no rules!”. Några regler fanns dock. Man fick bland annat inte bitas eller peta varandra i ögonen. Men pungsparkar och att dra i håret var fullt acceptabelt under denna första tid.

Den första galan blev en dundersuccé. Det unika med konceptet var att matcherna gick mellan utövare av helt olika kampsporter, och som aldrig tidigare mött några andra än fighters inom sin egen stil.

Det skulle dock inte dröja länge innan amerikanska myndigheter fick upp ögonen för de brutala och blodiga turneringarna. En av de största kritikerna var senator John McCain som kallade UFC för ”mänsklig tuppfäktning”. Det hela slutade med att UFC blev förbjudet på de flesta håll i USA – hela 36 stater bannlyste UFC-galorna då de var alldeles för våldsamma.

För att överleva tvingades grundarna att tänka om, och överge konceptet med ”inga regler”. Ett antal regler infördes undan för undan, bland annat:

  • Förbud mot pungsparkar och attacker mot vissa andra kroppsdelar
  • 5 minuters ronder
  • Viktklasser
  • Möjlighet för domare att stoppa matchen
  • Handskar blev obligatoriskt

Trots att sporten var populär och hade bra tittarsiffror var UFC konkursmässiga vid tiden för millennieskiftet. Det kunde ha blivit slutet för organisationen om inte bröderna Frank och Lorenzo Fertitta från Station Casinos hade köpt UFC, tillsammans med affärspartnern Dana White.

Affären genomfördes i början av 2001 och prislappen sattes till 2 miljoner dollar (ca 18 miljoner kronor). Samtidigt bildades företaget Zuffa LLC som blev moderföretag till UFC.

Samma år lyckades Lorenzo få sporten sanktionerad i Denver, mycket tack vare det mer omfattande regelverk som införts i sporten. UFC fick fler fans och fler sponsorer kom till. Trots detta var ekonomin fortfarande mycket ansträngd och konkursen var aldrig långt borta.

Så kom vändningen. Storgalan UFC 40 blev det stora genombrottet, där huvudmatchen gick mellan den tidens mästare i lätt tungvikt, Tito Ortiz, och fribrottaren i WWE, Ken Shamrock. Matchen vanns av Ortiz. Till matchen såldes drygt 13 000 biljetter, och över 150 000 såg matchen på tv via Pay Per View (PPV).


Såpan The Ultimate Fighter

Trots ökad popularitet och allt större tittarsiffror hade Zuffa gått med över 30 miljoner dollar i förlust sedan man köpte UFC. Någon kom då upp med idén att skapa en såpopera. Sagt och gjort, 2005 drog man igång realityserien The Ultimate Fighter där deltagarna gjorde upp om ett kontrakt för att tävla i UFC. Serien blev en dundersuccé, och dagens UFC-boss Dana White menar att det var säsong 1 av serien som verkligen räddade UFC från att gå i konkurs.

Plötsligt ökade PPV-siffrorna markant – en match mellan Tito Ortiz och Chuck Liddell sågs av över en miljon tittare.

Under åren som följde anslöt sig allt fler stora stjärnor till UFC. 2006 köptes organisationen WEC (World Extreme Cagefighting) upp och namn som José Aldo och Donald Cerrano blev en del av organisationen. Så småningom skulle WEC och UFC slås samman till en organisation.

2013 kom med introduktionen av en kvinnlig viktklass, bantamvikt. Det innebar också att UFC fick sin första riktigt stora superstjärna i amerikanskan Ronda Rousey (OS-brons i judo), som blev UFC:s första kvinnliga mästare. Hon försvarande titeln sex gånger under åren 2013 till 2015, innan hon till slut fick däng av Holly Holm i november 2015 i UFC 193.

Strax efter Rouseys entré i UFC kom också världens hittills största stjärna in i UFC-världen. Conor McGregor chockade världen med sina fantastiska prestationer, och tillsammans med Ronda Rousey var McGregor en stor bidragande orsak till att drog in mer pengar än någonsin tidigare.


Sportvärldens största affärsuppgörelse

Bröderna Fertitta klarade sig alltså med en hårsmån från att gå i konkurs. Och i maj 2016 såldes UFC till WME-IMG (numera Endeavor) för – håll i dig – i runda slängar 36 miljarder kronor! Affären var det största förvärvet någonsin i sporthistorien. Presidenten Dana White stannade också kvar på sin post.

Efter ett antal inställda galor under pandemin började UFC arrangera galor igen, som den första av alla sportorganisationer – trots att pandemin fortfarande härjade. Under pandemin, och tack vare att så många idrotter låg nere, har UFC slagit rekord på rekord och håvat in mer pengar än någonsin.

Idag är UFC världens i särklass största MMA-organisation och har arrangerat över 500 UFC-galor i ett antal olika länder, inklusive Sverige.


Mer om Rorion Gracie

Vad hände sedan med Rorion Grace – mannen som låg bakom allt? Jo, tämligen omgående efter den första UFC-galan kontaktades han av högt uppsatta militärer från US Army Special Operations Forces. På uppdrag av dem började han lära ut närstridsteknik, baserad på de effektivaste teknikerna inom Jiu-Jitsu. Han skapade The Gracie Combatives Military Course, som lärdes ut till såväl Special Operations Forces som den reguljära armén och CIA.

Under åren har Rorion Gracie också gett ut flera böcker om både Jiu-Jitsu och kosthållning. Idag bor han kvar i södra Kalifornien tillsammans med hustrun Silvia – och han lovar att något av hans tio barn kommer att föra Gracies arv vidare.


Övriga MMA-organisationer

Även om UFC är störst så är det långt ifrån den enda MMA-organisationen. Bland de organisationer som arrangerar matcher finns till exempel:

  • One Championship, Sydostasien (grundat 2011)
  • King of the Cage, Nordamerika (grundat 1998)
  • Superior Challenge, Sverige (grundat 2008)
  • Bellator Fighting Championships, Nordamerika/världen (grundat 2008)
  • Brave Combat Federation, Bahrain (grundat 2016)

Dessutom finns en mängd organisation som är välkända, men som nu är nedlagda: till exempel The Zone FC, Affliction, Desert Force Championship, Elite XC, World Victory Road med flera.


Nuvarande UFC-mästare (januari 2022)

Herrar

  • Flugvikt 57 kg: Brandon Moreno, Mexiko
  • Bantamvikt 61 kg: Aljamain Sterling, USA
  • Fjädervikt 66 kg: Alexander Volkanovski, Australien
  • Lättvikt 70 kg: Charles Oliveira, Brasilien
  • Weltervikt 77 kg: Kamaru Usman, Nigeria
  • Mellanvikt 84 kg: Israel Adesanya, Nigeria
  • Lätt tungvikt 93 kg: Glover Texiera, Brasilien
  • Tungvikt 120 kg: Francis Ngannou, Kamerun

Damer

  • Stråvikt 52 kg: Rose Namajunas, USA
  • Flugvikt 57 kg: Valentina Sjevtjenko, Kirgizistan
  • Bantamvikt 61 kg: Juliana Peña, USA
  • Fjädervikt 66 kg: Amanda Nunes, Brasilien

Amanda Nunes anses vara den främsta kvinnliga MMA-fightern genom tiderna. Hon har flest segrar av alla, i skrivande stund 14 stycken i UFC . Hon har bruntbälte i judo och svart bälte i brasiliansk jiu-jitsu. Hon är även den första kvinna som haft mästartiteln i två viktklasser samtidigt.


Svenskar i UFC

Det är ganska många svenskar som varit med i UFC genom åren. Mest framgångsrik – och störst av alla – är Alexander ”The Mauler” Gustafsson som under 2010-talet utmanat om UFC-titeln i lätt tungvikt, två gånger mot Jon Jones (2013 och 2018) och en gång mot Daniel Cormier (2015). Han lyckades inte vinna någon av dem, men var ytterst nära i första titelmatchen mot Jones, där domarna mycket knappt dömde mot Gustafsson. Matchen har i efterhand krönts till den näst bästa matchen i UFC:s historia.

Här finns dock en hel del andra svenskar; Reza Madadi, Ilir Latifi, Daniel och David Teymur, Chris Spång, Lina Länsberg, Nicklas Bäckström, Oliver Enkamp, Magnus Cedenblad, Andreas Ståhl, Bea Malecki och många andra.

Störst av alla just nu torde ändå vara Jack Hermansson – The Joker. Han är bland annat tidigare mästare i både Cage Warriors och Warrior Fight Series. Han skrev kontrakt med UFC 2016. Fram till maj 2021 hade han nio vinster och fyra förluster i UFC.


Mixed Martial Arts hos Betsafe

Här på Betsafe möts du av ett maxat utbud av odds på MMA. Vi täcker självklart inte bara UFC – här finns massor av odds även på ACA, Eagle Fighting Championship, Bellator och mycket annat.

Scroll to top